世界地图上为什么会有两个美国而且还一大一小?

地图上的两个“美国”,一个是美国本土,另一个则是美国的海外飞地,也是美国面积最大的州——阿拉斯加

很多人在看世界地图时总是疑问:为什么地图上有两个美国,而且是一大一小。其实这两个美国,大一点的是美国本土,小一点的则是美国最大的海外飞地——阿拉斯加。

美国共计有50个州组成,其中在美国本土有48个州,此外还有两个州分别是位于北太平洋的夏威夷州和位于北美大陆西北角的阿拉斯加州。

阿拉斯加州面积170万平方公里,是美国面积最大的行政单位,比中国的新疆维吾尔自治区还要大。

在18世纪之前这片土地原本是无主之地,只有少量爱斯基摩人在此居住。后来俄罗斯沙皇十分眼馋西欧列强瓜分美洲,但苦于俄国远离大西洋,外加海军不挣气,沙俄一直在美洲事务上插不上手,于是沙皇决定从西边出发进入美洲。

由于当时西方人已经普遍接受“地圆说”,所以俄国人坚信一直往东走也能找到美洲大陆。1724年彼得大帝派出一支航海探险队开赴北太平洋,探测亚洲大陆和北美大陆之间的海岸。而担任这支探险队最高长官的就是著名丹麦探险家白令。

此次探险活动共计持续了5年时间,期间白令考察了西伯利亚的勘察加半岛和楚科奇半岛,并且已经到达了西伯利亚的最东部地区。此时美洲大陆距离白令不过35公里,但因为水汽环绕,白令并未继续向东航行,遗憾地错过了近在咫尺的阿拉斯加。

1733年白令又开启了第二次对美洲大陆的探险,这一次白令乘船从勘察加半岛出发,成功地在海上看到了美洲大陆,看到了阿拉斯加。

但是由于海上风浪巨大,以及败血症在船员中横行,白令最终没能亲自登上阿拉斯加的土地。而且在返航的途中,白令也感染了重病。

1741年11月5日,因为天气恶劣,白令所乘坐的“圣彼得号”探险船在科曼多尔群岛触礁,无法继续航行,白令只得上岛避风。12月8日早晨,白令在一个小岛上去世。为纪念白令,此岛被命名为白令岛。

虽然白令没有真正的登上过阿拉斯加,但俄罗斯人已经知道,白令所看见的大陆就是美洲大陆。

到1784年俄国人第一次在阿拉斯加三圣湾建立居民点,至1799年俄国人与从东面而来的英国划分了边界,阿拉斯加正式归属俄罗斯所有。

如果不出以外,阿拉斯加到今天应该还是属于俄罗斯所有,但是1853年在欧洲爆发的一场战争改变了阿拉斯加的命运。

1853年沙俄与英法为争夺巴尔干半岛霸权爆发了战争,英法联军随即围攻俄罗斯在黑海的重要军事基地克里米亚半岛,克里米亚战争爆发。

在此战中沙俄最终惨败,赫拉德-莫雷诺沙皇尼古拉一世承受不了这个打击,自杀身亡。他的继任者亚历山大二世害怕阿拉斯加殖民地被英国夺走,于是提议将阿拉斯加卖给美国。

而此时美俄之间的关系是非常友好的,在美国南北战争时期,俄罗斯给予了美国极大的帮助,沙俄派出舰队分别到纽约和洛杉矶给美国联邦政府撑腰。

虽然美国人最初对于阿拉斯加并不感冒,但是在时任国务卿威廉·亨利·西华德的坚持下,1867年4月美国政府以720万美元的价格买下了阿拉斯加。

这笔生意被誉为世界上最成功的一次土地交易案,美国以平均2美分/亩的价格,拿下了自然资源极为丰富,面积高达170万平方公里的阿拉斯加。

今天的阿拉斯加不仅盛产石油、天然气以及各种矿产,其在战略位置也是十分重要。在阿拉斯加的美军基地可以越过北冰洋直接威胁整个俄罗斯,成为美国与苏俄对抗中的前沿阵地。

阿拉斯加在1959年正式建州,成为美国第49个州(夏威夷是第50个)。由于其和美国本土并不相连,中间隔着一个加拿大,所以在地图上就如同出现了两个美国。

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